Article de Voyager Luxe - Luxe et gastronomie à la Sicilienne

Luxe et gastronomie à la Sicilienne

PAR Antoine Webber / Italie / Lundi 23 Juillet 2012
Le teatro Massimo de Palerme Le teatro Massimo de Palerme
Le teatro Massimo de Palerme
Le Temple de la Concorde à Agrigente Le Temple de la Concorde à Agrigente
Le Temple de la Concorde à Agrigente
Vue depuis les chambres de la Villa Athena Vue depuis les chambres de la Villa Athena
Vue depuis les chambres de la Villa Athena
Chambre design du Verdura Chambre design du Verdura
Chambre design du Verdura
Piscine du Kempinski Piscine du Kempinski
Piscine du Kempinski
Le port de cefalu Le port de cefalu
Le port de cefalu
Visite d'un vignoble obligatoire... Visite d'un vignoble obligatoire...
Visite d'un vignoble obligatoire...
Apprenez à faire vos linguini vous-même ! Apprenez à faire vos linguini vous-même !
Apprenez à faire vos linguini vous-même !

Longtemps la Sicile s'est visitée pour sa beauté sauvage, son climat plutôt aride, ses côtes escarpées, ses volcans légendaires et ses vestiges remarquables. Mais depuis quelques années la Sicile offre un nouveau visage, celui du luxe et de la gastronomie.  

 

Pour se rendre en Sicile, les Cies régulières passent par Rome; Moins chic mais plus pratique, il y a des vols directs sur Palerme en low-cost. Première étape, la capitale n'est pas une ville très glamour, mais quelques monuments méritent quand même d'y passer au moins une journée. Après l'indispensable visite de la cathédrale de Monreale, chef d'oeuvre normand du XIIè, ne manquez pas le Teatro Massimo, qui est à Palerme ce que le Palais Garnier est à Paris. Moins classique : en fin de journée, vous pouvez faire une visite avec cocktail au Palais du Comte Federico, dernière construction normande privée de la ville où la famille du Comte vit depuis des siècles... très pittoresque ! Côté hébergement, un seul hôtel de luxe, un peu à l'extérieur de Palerme, mais idéalement situé en surplomb du port : le Villa Igiea Hilton. Très beau bâtiment ancien, hébergement de style classique, avec une belle vue et un restaurant en terrasse à la carte très riche et une cave bien fournie en excellents vins locaux : www.villaigiea.hilton.com

 

Pour rejoindre Agrigente, passez par Polizzi Generosa, une bourgade typique qui recèle les ateliers Dolce & Gabbana et ses secrets, où vous croiserez peut-être Martin Scorsese qui en est natif et qui s'y ressource souvent.... Une petite ville très pittoresque pour une expérience cullinaire que vous n'oublierez pas de sitôt : vous pouvez être accueillis par une mamma qui vous initiera à la cuisine Siciliana vera et vous pourrez déguster votre propre fabrication de pâtes, arancini ou escalope roulée au déjeuner. Si ce genre d'expérience vous plaît particulièrement, vous pouvez séjourner 1 ou 2 nuits en formule agri-tourisme, dans des fermes de très bon confort. Sinon départ pour votre prochaine étape : Agrigente, le territoire des Dieux !

 

Deux bonnes raisons de descendre à Agrigente. La première, évidemment, est la visite du site archéologique inscrit au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO, qui recèle des vestiges grecs les mieux conservés au monde. Cette ancienne cité fut tour à tour Grecque, Romaine, Chrétienne. Mais au-delà de ces temples et de cet ensemble architectural imposant, l'histoire d'Agrigente résume parfaitement les évènement qui impliquèrent les principales puissances de la Méditérranée, pendant environ un millénaire. Vous pouvez bénéficier d'une visite nocturne et privative du site, un must !
La deuxième raison est pour l'hébergement, car vous ne pouvez pas rêver mieux : La Villa Athena, ancien palais du XVIè siècle qui a ouvert en 2010, est la seule bâtisse privée qui se situe directement sur le site archéologique. Depuis la terrasse de votre chambre, du restaurant ou de la piscine, vous aurez une vue imprenable sur les temples. Les 27 chambres, dont 8 suites, complètement rénovées, offrent un confort très moderne, dans un écrin de matériaux anciens du meilleur goût. Le chef Salvatore Gambuzza, vous fera découvrir une excellente cuisine traditionnelle modernisée et quelque peu allégée. La carte des vins vous fera découvrir les meilleurs crus locaux :  www.hotelvillaathena.it

 

Au cours de vos tribulations siciliennes, vous ne devez pas manquer la visite de caves et des meilleurs chaix de la région. Si pendant très longtemps le raisin sicilien servait à alimenter les caves de Toscane pour la préparation de mélanges, les grands propriétaires travaillent depuis quelques années à l'amélioration de leur production. Il faut reconnaître que le résultat est déjà tout à fait intéressant, en tout cas pour les vins qui se boiront avant d'atteindre les 10 ans. Beaucoup de ces exploitations font aussi la récolte des olives et produisent également de l'huile. Parmi celles-ci, PLANETA qui exploite plusieurs domaines dans la région d'Agrigente et le Val de Mazara : www.planeta.it. Plus au nord, sur la côte ouest, vous passerez par la région de Marsala, célèbre pour ses vins liquoreux. Mais les exploitants ne s'arrêtent pas à cette image et s'efforcent aussi de produire des vins rouges et blancs qui rivalisent avec les vins italiens de la botte. Entre autre chaix à visiter, l'un des plus réputés et des plus modernes, Donnafugatta : www.donnafugatta.it

 

Pour les golfeurs, il y a enfin une oasis en Sicile : le Verdura Golf & Spa resort ! Le groupe Rocco Forte a eu la bonne idée de construire un splendide resort en bord de mer, près de Sciacca, sur la côte sud-ouest : www.roccofortecollection.com. Les 203 chambres de cet hôtel d'inspiration sicilienne mais résolument moderne sont très spacieuses et la décoration minimaliste d'influence méditérranéenne est assez réussie et 55 villas de 360 à 900 m² sont également disponibles à la location. Pour la bouche, quatre restaurants, quatre bars et un glacier permettent de varier les plaisirs. Un spa qui s'étend sur 4000 m², avec salle yoga, salle de fitness, une piscine couverte, un salon de beauté et des salles de soins fermées ou en plein air. Rocco Forte a aussi pensé aux enfants avec un kids club qui pourra accueillir vos chères têtes blondes en plusieurs langues, dont le français (lire notre fiche sur l'hôtel : http://www.voyagerluxe.com/sicile-rocco-forte-verdura-golf-spa-resort-italie8062.html).
GOLF : les 2 parcours 18 trous dessinés par Kyle Phillips permettent aux golfeurs de tous niveaux de s'exprimer, avec le plaisir qu'apporte la pratique du golf sur un links. Pour les novices, l'hôtel dispose d'un 9 trous, également de Kyle Phillips.

 

En cours de route, vous aurez l'occasion de faire des arrêts gastronomiques dans des fermes ou des exploitations où l'accueil est à la fois chaleureux et convivial. L'un de ceux qui nous a le plus séduit pour l'originalité de sa cuisine (le chef Clemente Blanco prépare des pâtes à se dâmner) et pour son accueil est le Fontanasalsa : www.fontanasalsa.it sur la route entre Marsala et Trapani. On peut aussi y dormir (chambres plutôt spartiates), les jardins et la piscine sont très propices au calme et à la volupté...

 

En remontant sur Palerme, vous pouvez faire une halte dans la ville médiévale d'Erice. Ce détour peut se justifier ne serait-ce que pour la dégustation des meilleures pâtes d'amande de Sicile à La Pasticceria Grammatico Maria et aussi pour la vue sur la magnifique baie depuis les remparts du château-fort. Quelques chambres ont été aménagées dans la tradition, dans la partie la mieux conservée du château, pour une étape romantique... www.torripepoli.it

 

Sinon pour une dernière nuit dans le plus grand confort avant de regagner Palerme, mieux vaut séjourner dans le très chic hôtel Kempinski Giardino di Constaza à Mazara del Vallo. Les 91 chambres à la literie très confortable de ce bel établissement sont très spacieuses et ont vue sur la piscine ou sur la campagne environnante. La décoration moderne contraste agréablement avec l'architecture classique. Quatre restaurants, trois bars, un mini-club, deux piscines dont une couverte, un spa Daniel Steiner, feront de cet établissement une étape sans surprise de votre périple sicilien: www.kempinski.com

 

 

 

 

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