ÎLES CANARIES : Danse sur les volcans

PAR Jérôme Desforges / CANARIES / Mercredi 14 Décembre 2016
El Teide, le plus connu des volcans canariens. El Teide, le plus connu des volcans canariens.
El Teide, le plus connu des volcans canariens.
El Roque Nublo, une merveille de la Grande Canarie. El Roque Nublo, une merveille de la Grande Canarie.
El Roque Nublo, une merveille de la Grande Canarie.
Le Parc national de Timanfaya, à Lanzarote. Le Parc national de Timanfaya, à Lanzarote.
Le Parc national de Timanfaya, à Lanzarote.
La Calderra de Bayuyo, à Fuerteventura. La Calderra de Bayuyo, à Fuerteventura.
La Calderra de Bayuyo, à Fuerteventura.
Les orgues de basalte sur la Gomera. Les orgues de basalte sur la Gomera.
Les orgues de basalte sur la Gomera.
Explosion de couleurs à la caldera de Taburiente, La Palma. Explosion de couleurs à la caldera de Taburiente, La Palma.
Explosion de couleurs à la caldera de Taburiente, La Palma.
Le relief modelé par les couléées de lave sur El Hierro. Le relief modelé par les couléées de lave sur El Hierro.
Le relief modelé par les couléées de lave sur El Hierro.

Les Canaries font partie de ces îles bénies des dieux qui  bénéficient d’un climat idyllique toute l’année. Sept îles différentes et uniques, parfaites pour déconnecter de la routine quotidienne, se ressourcer et en revenir en pleine forme. Des plages, des paysages volcaniques, pléthore de loisirs et d’activités de plein air, font que nombre de visiteurs retournent aux Canaries après une première expérience.

Comme l’archipel volcanique bénéficie d’un ensoleillement élevé et de températures douces toute l’année, cela donne de singuliers paysages plus ou moins verdoyants servant d’écrin aux nombreux vestiges volcaniques. L’activité sismique a marqué de son empreinte chacune des 7 îles, créant  grottes et caldeiras, coulées de lave solidifiée et fonds marins, parmi les sites les plus visités. Phénomènes naturels étonnants, les coulées de lave "pahoehoe", sont formées par les ondulations de la lave refroidie et constituent d’étranges surfaces de lave "cordée". Autres sites naturels exceptionnels, les plages de sable noir et rouge, sont également le résultat de l’activité volcanique de l’archipel.

Ayant surgi de la croûte océanique de l’Atlantique il y a 30 millions d’années après de violentes éruptions volcaniques, les îles Canaries sont aujourd’hui l’une des régions du monde possédant la plus grande biodiversité grâce aux habitats naturels préservés et encore sauvages, regorgeant de vie.  L’environnement naturel très vivant et riche en contrastes constitue un écosystème d’une valeur inestimable réparti en 4 parcs nationaux et 7 "Réserves de la biosphère". Avec ses 256 kilomètres de plages, l’archipel est aussi une destination idéale pour les amateurs de sport ou de farniente. Classé "Réserve de l’extrêmosphère", l’archipel permet de s’imprégner de l’énergie des volcans en découvrant des paysages étonnants lors de randonnées.

LES PRINCIPAUX VOLCANS DES CANARIES.

El Teide, à Tenerife.

Le Teide est le plus célèbre volcan de l’île de Tenerife mais ce n’est pas le seul ! Culminant à
3 718 mètres
, il s’agit du sommet le plus haut d’Espagne et le troisième plus haut du monde. Des championnats d’ultratrail, réunissant les meilleurs coureurs du monde, sont régulièrement organisés. Réaliser l’ascension du Teide est en effet une expérience riche en contrastes. Des guides sont également à la disposition des visiteurs souhaitant en savoir plus sur la région et un refuge de montagne leur permet de profiter d’aubes tout simplement incroyables.

El Roque Nublo, Grande Canarie.

Eperon rocheux au relief déchiqueté, le Roque Nublo est aujourd’hui le symbole de Grande Canarie. Faisant face au pic de Bentayga, cet imposant sommet volcanique se dresse au centre de l’île à 80 mètres de sa base, que l’on peut atteindre par un chemin de randonnée agréable et accessible à tous. Sur une ligne médiane au Nord-Ouest de l’île se trouve, à la caldeira de Bandama, un impressionnant cratère issu d’une explosion volcanique ayant eu lieu il y a quatre ou cinq mille ans et maintenant recouvert par la flore indigène.

Le Parc national de Timanfaya, à Lanzarote.

Les paysages de Timanfaya font penser à la lune. Enigmatique et véritablement unique, ce paysage ne laisse personne indifférent. Le parc national de Timanfaya constitue le parfait exemple d’un site volcanique de l’archipel canarien. L’île compte en effet 25 volcans également appelés "Montagnes de feu", dont les paysages étonnant différentes sont dus aux éruptions qui se sont produites entre
1 730 et 1 736 et 1 824, donnant naissance à de nombreuses structures géomorphologiques particulièrement intéressantes d’un point de vue vulcanologique. L’absence de couverture végétale, la variété des couleurs (rouge, marron grisâtre, ocre, noir et orange) et le relief accidenté font de ce parc un lieu d’une incroyable beauté. Du fait de l’importance de l’île sur le plan environnemental, sa classification par l’Unesco en 1993 en tant que "Réserve de la biosphère" est amplement méritée.

La Montaña Colorada Bayuyo, à Fuerteventura.

Cette zone de cinq kilomètres abrite plusieurs volcans parfaitement alignés sur un axe Nord-Est. Neuf cratères et édifices volcaniques se sont formés sur l’extrémité Nord de l’île de Fuerteventura, il y a 50 000 ans. Il est possible d’accéder à pied ou en voiture aux caldeiras et autres hornitos, dont la lave s’est écoulé en grandes quantités, formant le champ de lave de Malpaís Grande. Située sur la même plaque tectonique que sa voisine Lanzarote, l’île de Fuerteventura est surtout connue pour ses paysages arides résultant de l’érosion et pour ses vastes dunes recouvrant les superbes paysages volcaniques formés il y a plusieurs milliers d’années. L’ensemble de l’île a été classé "Réserve de la biosphère" par l’UNESCO en 2009 et déploie 150 kilomètres de plages immaculées.

Les Falaises de Los Órganos, sur La Gomera.

Ces impressionnantes falaises constituent l’un des sites emblématiques de La Gomera. Le refroidissement des roches volcaniques puis l’érosion lui ont donné sa forme caractéristique en tuyaux d’orgue plongeant verticalement dans l’océan. L’île est cependant plus connue pour sa superbe forêt de lauriers canariens, également appelée Laurisilva, où prospère une espèce végétale préhistorique venue de Micronésie il y a des millions d’années et qui a survécu dans l’archipel grâce à son climat tempéré. La forêt de lauriers du parc national de Garajonay représente la moitié des forêts matures de l’archipel, dans des conditions de conservation optimales. En 2011, l’île a été classée "Réserve de la Biosphère" (catégorie « Excellent ») du fait de ses écosystèmes marins et terrestres parfaitement préservés.

La Caldera de Taburiente, à La Palma.

Considérée comme l’une des merveilles naturelles de La Palma, la Caldeira de Taburiente est le fruit de multiples éruptions volcaniques et de l’érosion causée par l’eau au cours des siècles. Cet énorme cratère est formé de lave solidifiée transformée en pics de roches basaltiques s’élevant jusqu’à 2 000 mètres. La caldeira donne aujourd'hui son nom à un parc national s’étendant sur 8 kilomètres à travers des paysages impressionnants. On y trouve notamment le mirador d’El Roque de los Muchachos et de La Cumbrecita mais aussi le fond du cratère lui-même, parcouru par des dizaines de ruisseaux et de cascades. Situé au cœur de La Palma, la Caldeira de Taburiente n’a rien à envier au parc national de Cumbre Vieja, qui a récemment rouvert sa Route des volcans au public : 31 kilomètres de sentiers et chemins forestiers au travers de paysages volcaniques et de coulées de lave solidifiée issues des plus récentes éruptions qu’a connues l’archipel, notamment celle de Teneguía en 1971.

Les Champs de lave de Los Lajiales, sur El Hierro.

Les paysages de l’île d’El Hierro sont également dominés par des champs de lave et des volcans, notamment la région d’El Julan où l’activité volcanique est la plus récente, ou encore les champs de lave "cordée" de Los Lajiales à La Restinga. Arides et inhospitaliers, ces paysages résultent d’éruptions volcaniques datant de plus de 6 000 ans et la zone comprend 8 édifices volcaniques. El Hierro a également une importance historique : au 17ème siècle, le site de la Punta de Orchilla était considéré comme le méridien "zéro" avant d’être supplanté par Greenwich en 1885. Ce site à couper le souffle est surmonté d’un superbe phare éclairant ce que l’on considérait alors autrefois comme le bout du monde.

PLUS D’INFO : http://www.hellocanaryislands.com/

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