Guernesey, l'île jardin

PAR Antoine Webber / Angleterre / Jeudi 29 Mars 2018
DR. Le chateau de Cornet. DR. Le chateau de Cornet.
DR. Le chateau de Cornet.
Serre à Candie Gardens. Serre à Candie Gardens.
Serre à Candie Gardens.
D.R. La maison de Victor Hugo à Guernesey mérite aussi le détours. D.R. La maison de Victor Hugo à Guernesey mérite aussi le détours.
D.R. La maison de Victor Hugo à Guernesey mérite aussi le détours.
Sausmarez Manor, à St Martins. Sausmarez Manor, à St Martins.
Sausmarez Manor, à St Martins.
Une nurserie à Southbrook. Une nurserie à Southbrook.
Une nurserie à Southbrook.
Même les rues sont comme autant de jardins à Guernsey. Même les rues sont comme autant de jardins à Guernsey.
Même les rues sont comme autant de jardins à Guernsey.
Le début du printemps à Cambridge Park. Le début du printemps à Cambridge Park.
Le début du printemps à Cambridge Park.

Le printemps est là et les jardins presque secrets de l’île de Guernesey attendent les amoureux de fleurs et de nature. Située à seulement 2 heures de bateau au départ de Saint-Malo, et 1h10 au départ de Diellette, en Normandie, l’île est hors du temps et pourtant si proche...  

Victor Hugo et Pierre Auguste Renoir ne s’y sont pas trompés, en invitant leur contemporains à découvrir Guernesey et ses îles. En 1870 Victor Hugo écrivait: « L’île est ravissante en ce moment. C’est comme une grosse fleur. Arrivez vite, le temps est superbe » (V. Hugo, Lettre à Charles et Alice Hugo, 22 mai 1870). Il faut dire qu’avec ses 440 variétés de fleurs et de plantes, l’île a de quoi séduire les amateurs de jardins.

Un nouveau festival pour 2018 !

Du 9 au 17 juin Guernesey célèbre les jardins, avec l’organisation d’un premier festival qui leur sera entièrement dédié. Au programme, visites, ateliers, voyage d’île en île dans l’archipel… A noter dès aujourd’hui dans les agendas pour découvrir les fleurs emblématiques de l’île, le Lys et la clématite. En effet, jouissant d’un climat privilégié tempéré par le Gulf Stream, l’île de Guernesey abrite un véritable paradis floral où abonde une multitude de plantes tropicales telles qu’aloès, géraniums de Madère ou orangers. Peu surprenant alors que le Lys soit devenu l’emblème de l’île et que la clématite en fit sa renommée.

Les jardins de Guernesey.

Guernesey et son archipel composé des îles de Sercq, Herm, et Aurigny, c’est tout un monde haut en couleur qui se décline délicatement entre plantes tropicales, lys et clématites qui illuminent les nombreux jardins.

Le château Cornet, forteresse de l’île, comporte quatre jardins :
- Le Sutler’s Garden (XVIe) regroupe des plantes médicinales ainsi que des herbes aromatiques.
- Le lys de Guernesey, la camomille et la lavande sont disposés dans un style Tudor dans le Lambert’s Garden (XVIIe).
- Le Governor’s Garden (XVIIIe) présente une haie d’ifs bordée de buis remplis de lavande. La camomille, la sauge pourpre, le soucis français se partagent harmonieusement le reste du jardin.
- Le Master Gunner’s Garden (XVIIIe - XIXe) était à l’origine un jardin potager. Aujourd’hui, des variétés de fruits doux comme les groseilles ou les prunes de Damas y poussent.

Sausmarez Manor :

Le jardin boisé subtropical de Sausmarez Manor, à St Martins, combine botanique et art. Plantes et arbustes du monde y sont exposés : fougères arborescentes, bananiers, balisiers, bambous, palmiers, camélias, fuchsias et échiums géants (plantes originaires des îles Canaries pouvant atteindre plus de trois mètres de haut). Parmi cette végétation luxuriante, le propriétaire, Peter de Sausmarez, issu d’une grande famille de marin Guernesiaise, apporte sa touche artistique et expose ainsi des sculptures venues du monde entier. Le manoir et ses environs accueillent régulièrement des manifestations telles que le marché des agriculteurs ou la parade de véhicules d’époque.

Saumarez Park :

C'est le plus grand jardin public de Guernesey. Situé dans la paroisse de Castel et à ne pas confondre avec Sausmarez Manor, le parc de Saumarez accueille chaque année de nombreuses manifestations comme le North Show and Battle of Flowers (26 et 27 août 2015). Il abrite un jardin de roses, un jardin japonais et de nombreuses espèces d’Asie comme les camélias et les bambous, plantées par un diplomate de Guernesey qui fut ambassadeur britannique au Japon. Le jardin clos victorien, récemment restauré, compte principalement des aromates du XVIIIe et une petite collection d’arbres fruitiers et de vignes sous serre. Dans l’enceinte du parc, le Folk and Costume Museum décrit la vie des Guernesiais à l’époque.

Candie Gardens :

Le jardin victorien de Candie Gardens constitue un lieu incontournable de l’île. Il est réparti sur deux étages. Les jardins du bas rappellent fidèlement les parcs publics de la fin du XIXe siècle. Ils renferment de beaux spécimens d’arbres comme le ginkgo biloba et le phœnix canarensis, des jardins d’eau et une collection de bulbes d’Afrique du Sud. Les plus vieilles serres chauffées connues des îles britanniques, dont la structure remonte à 1792, s’y trouvent. Elles exposent des plantes de toutes sortes, utilisées dans l’aménagement des jardins. Les jardins du haut sont bordés d’arbres centenaires et de pare-terres colorés.

En plus d’abriter le Guernsey Museum and Art Gallery, Candie Gardens expose la célèbre statue de Victor Hugo sculptée dans le granit par le breton Jean Boucher en 1914. La préface des Travailleurs de la Mer y figure, une belle dédicace à la population de Guernesey.

DES EVENEMENTS CÔTE JARDINS :

Le West Show, les 15 et 16 août :

Célébration de plus de 100 ans de traditions agricoles et horticoles de la côte ouest de Guernesey. C’est l’occasion de découvrir les costumes locaux de l’époque, des manèges et de se replonger 100 ans en arrière au son de la musique.

The North Show & Bataille de Fleurs les 22 et 23 août :

Une belle idée de sortie en famille, on y découvre les traditions agricoles, horticoles et artisanales. A ne pas manquer, la traditionnelle "bataille de fleurs" qui est en fait un défilé de chars fleuris, où le plus beau sera récompensé.

S'Y RENDRE :     

Par la mer:
- Au départ de St Malo: www.condorferries.com OU
- Au départ de Diélette et Carteret (piétons seulement): www.manche-iles-express.com

Par les airs :
- Au départ de Dinard: www.aurigny.com
- Au départ de Jersey et Paris: www.blueislands.com

PLUS D'INFO : www.visitguernsey.com

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